Monthly Archives: June 2009

Le scandale des notes de frais pour les nuls

Le samedi 20 juin, le Daily Telegraph a consacré un hors-série au scandale des notes de frais qui secoue la chambre de Communes depuis bientôt deux mois et ébranle tout le pays : The Complete Expenses Files.

Ce supplément de 64 pages est passionnant à plus d’un titre. C’est une sorte de Who’s who de l’affaire (en l’occurrence donc un Who claims what) qui, à travers une vingtaine de rubriques – « Les 50 notes de frais les plus célèbres », « Les 50 notes de frais les plus ridicules », « 25 éléphants du Labour », etc. –, récapitule pour chacun des 646 députés les dépenses ayant donné lieu à un remboursement public. Un commentaire explicatif détaille en quoi ce remboursement enfreint la morale publique et l’esprit de la loi (si ce n’est sa lettre) – quand c’est effectivement le cas, bien sûr, puisqu’il est apparu malgré tout qu’une (petite) partie des députés n’avait rien à se reprocher : les « saints », comme les appelle à bon droit le journal. Deux index (députés et circonscriptions) permettent d’ailleurs au lecteur de retrouver facilement son MP et de voir donc si celui-ci traîne ou non une casserole. Mais, surtout, ce supplément nous offre une typologie des abus commis par les parlementaires et nous résume ainsi les mécanismes du scandale d’une façon très pédagogique.

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SuBa, the Page-Fifty-Five Girl

Britain’s Got Talent gave its audience a very emotional moment yesterday, when Susan Balls, a 48-old-years woman from Blackburn, West Lothian (Scotland), performed an astonishing strip-tease before thousands of million of viewers.

The ITV1’s freak show had begun with its usual parade of social misfits, and it was only after an hour of a soporific display that a middle-aged lady in a shapeless dress appeared on the stage of the Glasgow’s Clyde Auditorium. With her bushy eyebrows and frizzy brown hair, she looked quite as boring as all the preceding applicants, and the public justifiably started to giggle at this particularly disgraceful creature. The judges in turn sniggered when she confessed that she had sent her picture to The Sun every year since the age of 17. “I’m trying to be a page-three girl,” she said. “I’ve never been given my chance before, but here’s hoping it’ll change,” adding that her best masculine friend was a cat called Robert Murdoch Jr. She also explained to the gleeful judges that she would like to be as successful as Esmeralda in The Hunchback of Notre Dame, which inevitably made the sniggers in the Auditorium grow in volume, given that this poor Scottish spinster looked much more like the hunchback than the gypsy dancer. Continue reading

My Letter to Alistair Darling: The Pan Has Been Stolen!

Dear Alistair,

Firstly, thank you again for having let me stay at your little bungalow in Edinburgh for the last three months. I have really enjoyed the convenience of this modest residence, specially Mark and Spencer’s furniture, whose elegant simplicity perfectly suits a Labour grandee. Moreover, I’m very impressed not only by your personal hospitality for a French traveller, but also by your public action as Chancellor to make accommodation easy for the holders of euros: with the pound so low and a real-estate market so depressed, who can still say that you don’t try to attract foreign purchasers to Britain? Continue reading

Les lampes de Mansfield et la nouvelle raison du monde

On s’est beaucoup amusé en mars dernier de l’initiative des habitants de Mansfield, dans le centre de l’Angleterre, d’installer dans des passages souterrains des lampes de dermatologue pour faire fuir les jeunes qui s’y rassemblent et font peur aux passants. La lumière rose vif des néons, en mettant en relief leur acné, était censée les pousser à aller traîner ailleurs leur désœuvrement. On aurait tort cependant de voir dans ce dispositif une manifestation de l’excentricité ou de l’ingéniosité britannique (au choix). Il est au contraire emblématique de la « gouvernementalité néolibérale » qui régit le pays depuis trente ans et dont Pierre Dardot et Christian Laval nous décrivent les ressorts dans leur livre La Nouvelle Raison du monde. Continue reading

Sarkozy, the Man Who Shot the French Stereotype

The greatest disaster to happen to stereotypes about French people is the election of Nicolas Sarkozy at the presidency of the Republic on May 2007.

Until now, the French could pretend that they were the most refined people of all, that France was the country of art and good taste, that the French spirit, nourished by both the Cartesianism and the Declaration of the Rights of Man, enlightened the darkness of the world – and, until now, other countries could pretend to believe this pretty fairy tale. Continue reading

Les tabloïds ne parlent pas latin

Le malheureux Français qui débarque à Londres s’aperçoit très vite que non seulement il lui faudra pousser son anglais bien au-delà des exigences très réduites du globish, mais qu’en plus du reste il devra maîtriser la langue des tabloïds, une certaine façon de parler et d’écrire dont l’un des traits distinctifs est d’être particulièrement hermétique au lecteur francophone. Continue reading

My Letter to The Daily Telegraph: Be Yourself!

Dear Daily Telegraph,

I am writing to you to complain about your article published on 27th April 2009, “Boris Johnson says the new tax rate is an attack on London.” I regret to tell you that this article was lukewarm and did not defend the Tory point of view with enough conviction.

Firstly, Boris Johnson’s words are reported to describe the increase of top income tax rate from 40% to 50% for people earning more than £150,000 a year, as “an attack on London,” but nowhere is it mentioned that this expression is too weak to characterise the situation. In fact, a new Blitz is hitting London, worst than the preceding one, to some extent, because this assault on our glorious city does not come from a failed Austrian painter but from a treacherous Scot.

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