Tag Archives: Charles de Gaulle

It Was Easier for the French to Win the War than the Peace

France has never overcome the June 1940 defeat against the Germans. Above all, it was the biggest military debacle in French history. I remember my history teacher in high school trying to find an image vivid enough to make us realise how dreadful this defeat was: “Worse than Agincourt!” he eventually told us, although I very much doubt that “Agincourt” reminded my apathetic schoolfellows of anything. Anyway, it was much worse than a mere military defeat: it was also a political tragedy, which culminated in the Vichy regime being set up. However, this astonishing disaster led to a no less astonishing conclusion: not more than five years later, De Gaulle managed to turn France into a victorious nation and, as if by sleight of hand, succeeded in tossing the defeat, the Vichy government and the collaboration into oblivion. What a magician! Some malicious tongues could point out with good reason that during the whole war De Gaulle spent far less time fighting the Germans than fighting Roosevelt and Churchill to secure his own position, but the result is undisputable: in 1945, France found herself on the side of the victors! Continue reading

Sarko vu de Londres : le nabot de la République ?

Contrairement à ce que pourraient penser les mauvais esprits, il y a bien eu un « Sarkozy effect » en Angleterre. Ç’a été en avril 2008 : après une visite du couple présidentiel à Londres, les commerçants de la ville ont connu un boom des ventes de chaussures à talonnettes. Le Daily Telegraph, qui a relaté en son temps ce glorieux phénomène, en avait déduit que Sarkozy avait décomplexé les nombreux Anglais qui, tout comme lui avec la belle Carla, se sentent honteux en public auprès d’une compagne plus grande ; désormais, ils n’hésitaient plus à se rehausser de quelques centimètres au moyen de cette quasi-prothèse. En anglais, on appelle « Cuban heels » (« talons Cubains ») les talons pour hommes : il est vrai que cette dénomination est particulièrement bienvenue et que, avec les Ray-Ban et la Rolex, elle complète très bien l’attirail du latin lover m’as-tu-vu, sentimental et vaguement alcazaresque qu’incarne notre président. Continue reading