Monthly Archives: July 2009

Le corps obèse de l’Europe

Nous ne trancherons pas ici la question de savoir si l’Angleterre est aujourd’hui l’homme malade de l’Europe, tant il est vrai que, sur ce point, la concurrence est rude et oppose de nombreux prétendants : malades, toutes les nations européennes le sont plus ou moins, chacune selon son génie propre. Il est un domaine en revanche où la Grande-Bretagne impose sa suprématie, c’est dans le taux d’obésité : selon une étude du NHS (National Healthcare Service, le service de santé publique britannique) publiée en janvier 2008, les Anglais sont en effet les plus gros d’Europe – juste devant les Allemands, les Français étant en revanche les derniers du classement. Continue reading

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My Family and England: Churchill and the Queen

On my father’s side, we were rather germanophiles. As with a lot of families after the war, mine was enrolled in the great crusade for the French-German reconciliation decided by De Gaulle and Adenauer in the sixties. Then a great number of cities were twinned with German’s, and that is how my father and his two brothers were sent regularly to Schleswig-Holstein to learn the language of Goethe and Schiller and spend their holidays with yesterday’s enemy. Much later, when at secondary school I had to choose my first foreign language, my father insisted on German, but my mother, who unfortunately didn’t share his weakness for Germany, imposed English. Continue reading

Scandale aux Communes : cabale, catharsis ou cataclysme ?

Au milieu de la faillite générale du Royaume-Uni, le scandale des notes de frais agit comme une bombe à déflagration lente : on ne sait trop quels seront ses effets à long terme sur la vie politique et institutionnelle du pays, mais on sait qu’ils seront importants. Plusieurs grilles de lecture se superposent et se concurrencent pour lui donner un sens – cabale de conservateurs anti-européens, dérive populiste des médias, catharsis démocratique, implosion du leadership néolibéral –, chacune mettant en avant un aspect particulier de l’affaire. Examinons-les dans l’ordre. Continue reading

The Anglophobic English

I have found this real gem in the person of Theodore Dalrymple, a contributing editor of Journal City, a New-York-based conservative magazine focused mainly on urban policy, where he writes a sort of column ironically called “Oh, to be in England” – from the first line of the famous bucolic Robert Browning’s poem. Don’t be worried, “Theodore Dalrymple” is not the real name of this former psychiatrist turned right-wing polemicist, only a pseudonym, a pen name that he chose, according to him, because it “sounded suitably dyspeptic, that of a gouty old man looking out of the window of his London club, port in hand, lamenting the degenerating state of the world.” Actually this self-portrait is so right than it could almost make the reading of his works useless. Indeed this gentleman writes quite a lot, among other things some books whose titles speak for themselves: Life at the Bottom: The Worldview That Makes the Underclass; Our Culture, What’s Left of It: The Mandarins and the Masses; or the last one: Not With a Bang But a Whimper: The Politics and Culture of Decline. Although he piles up reactionary cliches with a rare constancy, he distinguishes himself from his colleagues by a feature that is virtually a trademark: his strong conviction that, among all Western countries, Britain has gone farthest on the way to decadence. Continue reading

Le Tory qui murmurait à l’oreille des canards

Quand sera retombée toute la poussière du prodigieux scandale des notes de frais qui touche la chambre des Communes depuis maintenant deux mois, ce sont bien sûr les dépenses les plus extravagantes qui resteront dans les mémoires, au premier rang desquelles celles du député conservateur Peter Viggers, qui aura quand même poussé l’amour des bêtes jusqu’à vouloir faire payer par le contribuable une maison flottante pour les canards dans sa propriété de l’Hampshire. C’est d’ailleurs avec ces volatiles désormais fameux que le Daily Telegraph a ouvert son hors-série du samedi 20 juin consacré au scandale, The Complete Expenses Files : en bas à droite de la couverture, sur un fond noir uniforme, une tête de canard se détache malicieusement. Continue reading